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Spondylus: el uso precolombino de la ostra espinosa

Spondylus: el uso precolombino de la ostra espinosa

Spondylus, también conocido como la "ostra espinosa" o "ostra espinosa", es un molusco bivalvo que se encuentra en las cálidas aguas de la mayoría de los océanos del mundo. los Spondylus El género tiene alrededor de 76 especies que viven en todo el mundo, tres de las cuales son de interés para los arqueólogos. Dos especies de spondylus del Océano Pacífico (Spondylus princeps y S. calcifer) tuvo un significado ceremonial y ritual importante para muchas de las culturas prehistóricas de América del Sur, Central y del Norte. S. gaederopus, originaria del mar Mediterráneo, desempeñó un papel importante en las redes comerciales del neolítico europeo. Este artículo resume información sobre ambas regiones.

Ostras Espinosas Americanas

S. princeps se llama "ostra espinosa" o "ostra espinosa" en español, y la palabra quechua (idioma inca) es "mullu" o "muyu". Este molusco se caracteriza por grandes protuberancias en forma de espina en su capa externa, que varían en color de rosa a rojo a naranja. El interior de la concha es perlado, pero con una delgada banda de coral rojo cerca del labio. S. princeps se encuentra como animales solos o en pequeños grupos dentro de afloramientos rocosos o arrecifes de coral a profundidades de hasta 50 metros (165 pies) debajo del nivel del mar. Su distribución es a lo largo de la costa del Océano Pacífico desde Panamá hasta el noroeste de Perú.

S. calciferLa cubierta externa es roja y blanca abigarrada. Puede superar los 250 milímetros (aproximadamente 10 pulgadas) de ancho y carece de las proyecciones espinosas que se ven en S. princeps, teniendo en cambio una válvula superior de corona alta que es relativamente suave. La cubierta inferior generalmente carece de la coloración distintiva asociada con S. princeps, pero su interior tiene una banda de color rojo púrpura o naranja a lo largo de su margen interior. Este molusco vive en grandes concentraciones a profundidades bastante bajas desde el Golfo de California hasta Ecuador.

Uso de Spondylus andino

La concha de Spondylus aparece por primera vez en los sitios arqueológicos andinos que datan del Período Precerámico V 4200-2500 a. C., y los mariscos se usaron constantemente hasta la conquista española en el siglo XVI. Los andinos usaban la concha de Spondylus como conchas completas en rituales, cortadas en pedazos y usadas como incrustaciones en joyas, y molidas en polvo y usadas como decoración arquitectónica. Su forma fue tallada en piedra y convertida en efigies de cerámica; se trabajó en adornos corporales y se colocó en entierros.

Spondylus está asociado con santuarios de agua en los imperios Wari e Inca, en sitios como Marcahuamachucot, Viracochapampa, Pachacamac, Pikillacta y Cerro Amaru. En Marcahuamachucot se recuperó una ofrenda de aproximadamente 10 kilogramos (22 libras) de conchas de Spondylus y fragmentos de conchas, y pequeñas figurillas turquesas talladas en forma de Spondylus.

La principal ruta comercial para spondylus en América del Sur fue a lo largo de las rutas de montaña andina que fueron precursoras del sistema de caminos incas, con caminos secundarios que se ramificaban por los valles de los ríos; y quizás parcialmente en bote por las costas.

Talleres Spondylus

Si bien se conocen pruebas de concha en las tierras altas andinas, también se sabe que los talleres se ubicaron mucho más cerca de sus lechos de origen a lo largo de la costa del Pacífico. En la costa del Ecuador, por ejemplo, varias comunidades han sido identificadas con la adquisición prehispánica y la producción de cuentas de concha de Spondylus y otros bienes que formaban parte de extensas redes comerciales.

En 1525, el piloto de Francisco Pizarro, Bartolomeo Ruiz, se encontró con una embarcación indígena de madera de balsa que navegaba en la costa ecuatoriana. Su cargamento incluía bienes comerciales de plata, oro, textiles y conchas marinas, y le dijeron a Ruiz que venían de un lugar conocido como Calangane. La investigación realizada cerca de la ciudad de Salango en esa región indicó que ha sido un importante centro de adquisición de Spondylus durante al menos 5.000 años.

La investigación arqueológica en la región de Salango indica que el spondylus fue explotado por primera vez durante la fase de Valdivia 3500-1500 a. C., cuando se hicieron cuentas y colgantes rectangulares trabajados y se comercializaron en el interior ecuatoriano. Entre 1100 y 100 a. C., los artículos producidos aumentaron en complejidad, y pequeñas figuritas y cuentas rojas y blancas fueron intercambiadas a las tierras altas de los Andes por cobre y algodón. A partir del año 100 a. C., el comercio de spondylus ecuatoriano llegó a la región del lago Titicaca en Bolivia.

Figuras de Charlie Chaplin

Spondylus shell también fue parte de la extensa red comercial precolombina de América del Norte, que se abrió camino en lugares remotos en forma de cuentas, colgantes y válvulas no trabajadas. Se han encontrado objetos spondylus ritualmente significativos, como las llamadas figuras de "Charlie Chaplin", en varios sitios mayas fechados entre los períodos Preclásico y Clásico tardío.

Las figuras de Charlie Chaplin (referidas en la literatura como recortes de pan de jengibre, figurillas antropomórficas o recortes antropomórficos) son formas humanas pequeñas, de forma cruda, que carecen de muchos detalles o identificación de género. Se encuentran principalmente en contextos rituales como entierros y escondites dedicados para estelas y edificios. No solo están hechos de spondylus: los Charlie Chaplins también están hechos de jade, obsidiana, pizarra o arenisca, pero casi siempre están en contextos rituales.

Fueron identificados por primera vez a fines de la década de 1920 por el arqueólogo estadounidense E.H. Thompson, quien señaló que el contorno de las figuras le recordaba al director de cómics británico en su disfraz de Little Tramp. Las figuras varían entre 2-4 centímetros (.75-1.5 pulgadas) de altura, y son humanos tallados con los pies apuntando hacia afuera y los brazos cruzados sobre el cofre. Tienen caras toscas, a veces simplemente dos líneas incisas u orificios redondos que representan los ojos, y narices identificadas por incisión triangular u orificios perforados.

Buceo para Spondylus

Como Spondylus vive muy por debajo del nivel del mar, recuperarlos requiere buzos experimentados. La primera ilustración conocida del buceo con espondilo en América del Sur proviene de dibujos en cerámica y murales durante el período intermedio temprano ~ 200 a. C.-CE 600: probablemente representan S. calcifer y las imágenes probablemente eran de personas buceando en la costa de Ecuador.

El antropólogo estadounidense Daniel Bauer realizó estudios etnográficos con trabajadores de concha modernos en Salango a principios del siglo XXI, antes de que la sobreexplotación y el cambio climático causaran un colapso en la población de mariscos y resultaran en una prohibición de pesca en 2009. Los buceadores ecuatorianos modernos recolectan espondilo usando tanques de oxígeno. ; pero algunos usan un método tradicional, que aguantan la respiración hasta por 2.5 minutos para sumergirse en las camas de concha a 4-20 m (13-65 pies) debajo de la superficie del mar.

El comercio de conchas parece haber disminuido después de la llegada de los españoles en el siglo XVI: Bauer sugiere que el renacimiento moderno del comercio en Ecuador fue alentado por el arqueólogo estadounidense Pressley Norton, quien mostró a la gente local los objetos que encontró en los sitios arqueológicos. . Los trabajadores modernos de la carcasa utilizan herramientas mecánicas de molienda para hacer colgantes y cuentas para la industria turística.

¿La comida de los dioses?

Spondylus era conocido como el "Alimento de los Dioses", según un mito quechua registrado en el siglo XVII. Existe algún debate entre los estudiosos sobre si esto significaba que los dioses consumían conchas de Spondylus o la carne del animal. La arqueóloga estadounidense Mary Glowacki (2005) hace un argumento interesante de que los efectos de comer carne de concha de Spondylus fuera de temporada pueden haberlos convertido en una parte esencial de las ceremonias religiosas.

Entre los meses de abril y septiembre, la carne de spondylus es tóxica para los humanos, una toxicidad estacional reconocida en la mayoría de los mariscos llamada intoxicación paralítica de mariscos (PSP). La PSP es causada por algas tóxicas o dinoflagelados consumidos por los mariscos durante esos meses, y típicamente es más tóxica después de la aparición de la floración de algas conocida como la "marea roja". Las mareas rojas están asociadas con las oscilaciones de El Niño, asociadas a tormentas catastróficas.

Los síntomas de la PSP incluyen distorsiones sensoriales, euforia, pérdida de control muscular y parálisis y, en los casos más graves, la muerte. Glowacki sugiere que comer a propósito el spondylus durante los meses equivocados podría haber producido una experiencia alucinógena asociada con el chamanismo, como una alternativa a otras formas de alucinógenos como la cocaína.

Spondylus neolítico europeo

Spondylus gaederopus vive en el Mediterráneo oriental, a profundidades entre 6-30 m (20-100 pies). Las conchas de Spondylus eran bienes de prestigio que aparecían en entierros dentro de la cuenca de los Cárpatos en el período neolítico temprano (6000-5500 cal BCE). Se usaron como conchas enteras o se cortaron en pedazos para adornos, y se encuentran en tumbas y tesoros asociados con ambos sexos. En el sitio serbio de Vinca en el valle medio del Danubio, se encontraron spondylus con otras especies de conchas como Glycymeris en contextos que datan de 5500-4300 aC, y como tal se cree que formaron parte de la red comercial de la región mediterránea.

En el Neolítico medio a tardío, la cantidad y el tamaño de las piezas de concha de Spondylus se reducen bruscamente, encontradas en sitios arqueológicos de este período de tiempo como pequeñas piezas de incrustaciones en collares, cinturones, pulseras y tobilleras. Además, las cuentas de piedra caliza aparecen como imitaciones, lo que sugiere a los estudiosos que las fuentes de espondilo se secaron, pero la importancia simbólica de la concha no.

El análisis de isótopos de oxígeno respalda las afirmaciones de los estudiosos de que la única fuente del spondylus centroeuropeo era el Mediterráneo, específicamente las costas del Egeo y / o Adriático. Recientemente se identificaron talleres de conchas en el sitio neolítico tardío de Dimini en Tesalia, donde se registraron más de 250 fragmentos de conchas de Spondylus. Se encontraron objetos terminados en otros lugares a lo largo del asentamiento, pero Halstead (2003) argumenta que la distribución sugiere que la cantidad de desperdicio de producción indica que los artefactos se estaban produciendo para el comercio en Europa central.

Fuente:

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Dimitrijevic V y Tripkovic B. 2006. Pulseras Spondylus y Glycymeris: reflexiones comerciales en el neolítico Vinca-Belo Brdo. Documenta Praehistorica 33: 237-252.

Glowacki M. 2005. ¿Comida de los dioses o simples mortales? Spondylus alucinógeno y sus implicaciones interpretativas para la sociedad andina temprana.Antigüedad 79(304):257-268.

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Lomitola LM. 2012 Uso ritual de la forma humana: un análisis contextual de las figuras de "Charlie Chaplin" de las tierras bajas mayas. Orlando: Universidad de Florida Central.

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Ver el vídeo: SPONDYLUS (Julio 2020).