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¿Los dinosaurios todavía deambulan por la tierra?

¿Los dinosaurios todavía deambulan por la tierra?

Un problema que le da a los paleontólogos (y a los científicos en general) es la imposibilidad lógica de probar un resultado negativo. Por ejemplo, nadie puede demostrar, con 100 por ciento de certeza, que cada Tyrannosaurus rex desapareció de la faz de la tierra hace 65 millones de años. Después de todo, existe una posibilidad astronómicamente escasa de que algunos especímenes afortunados lograron sobrevivir y felizmente cazan y se reproducen incluso ahora en una versión remota y aún no descubierta de Skull Island. Lo mismo ocurre con cualquier dinosaurio que quieras nombrar.

Esto no es simplemente una cuestión retórica. En 1938, un celacanto viviente, un pez prehistórico con aletas lobuladas que se creía extinto al final del período Cretácico, fue dragado en la costa de África. Para los científicos evolucionistas, esto fue tan impactante como si se hubiera descubierto un anquilosaurio resoplando y gruñendo en una cueva siberiana, y causó un rápido replanteamiento entre los investigadores sobre el uso casual de la palabra "extinto". (El coelacanto no es técnicamente un dinosaurio, por supuesto, pero se aplica el mismo principio general).

'Dinosaurios vivos' y criptozoología

Desafortunadamente, la mezcla de celacanto ha reforzado la confianza de los "criptozoólogos" modernos, investigadores y entusiastas (no todos científicos) que creen que el llamado Monstruo del Lago Ness es en realidad un plesiosaurio extinto hace mucho tiempo, o que Bigfoot puede ser Un Gigantopithecus vivo, entre otras teorías marginales. Muchos creacionistas también están especialmente ansiosos por demostrar la existencia de dinosaurios vivos, ya que creen que esto invalidará de alguna manera los fundamentos de la evolución darwiniana (lo que no ocurrirá, incluso si ese mítico Oviraptor alguna vez se descubre vagando por los desechos sin huellas de Asia central )

El simple hecho es que cada vez que científicos acreditados han investigado rumores o avistamientos de dinosaurios vivos u otros "críptidos", han quedado completamente secos. Una vez más, esto no establece nada con una certeza del 100 por ciento -que el viejo problema de "prueba negativa" todavía está con nosotros, pero es una evidencia empírica persuasiva a favor de la teoría de la extinción total. (Un buen ejemplo de este fenómeno es Mokele-mbembe, un supuesto saurópodo africano que aún no se ha visto de manera concluyente, mucho menos identificado, y que probablemente solo exista en el mito).

Muchos de estos mismos creacionistas y criptozoólogos también se aferran a la idea de que los "dragones" mencionados en la Biblia (y en los cuentos populares europeos y asiáticos) eran en realidad dinosaurios. Creen que la única forma en que el mito del dragón podría haber surgido en primer lugar es si un ser humano fue testigo de un dinosaurio vivo y respirador y transmitió la historia de su encuentro a través de innumerables generaciones. Sin embargo, esta "teoría de Fred Flintstone" no es convincente, ya que los dragones podrían haberse inspirado fácilmente en depredadores vivos como cocodrilos y serpientes.

¿Por qué los dinosaurios no podrían sobrevivir en los tiempos modernos?

¿Hay alguna evidencia, más allá de la falta de avistamientos confiables, de que pequeñas poblaciones de dinosaurios no podrían estar viviendo en algún lugar de la tierra hoy? De hecho, si. Es más fácil deshacerse de los dinosaurios más grandes primero. Si Mokele-mbembe realmente fuera un Apatosaurus de 20 toneladas, eso implicaría la existencia de una población considerable. Un saurópodo solo podría vivir durante unos 300 años como máximo, y su supervivencia continua hasta el día de hoy requeriría una población reproductora de al menos docenas o cientos de individuos. Si realmente hubiera tantos dinosaurios deambulando por la cuenca del Congo, alguien ya habría tomado una foto.

Un argumento más sutil se relaciona con las diferencias en el clima y la geología de la tierra hace 100 millones de años en comparación con el presente. La mayoría de los dinosaurios fueron construidos para vivir en condiciones extremadamente cálidas y húmedas, del tipo que se encuentra en solo unas pocas regiones modernas, que aún no han producido ninguna prueba de los dinosaurios vivos. Quizás de manera más reveladora, los dinosaurios herbívoros de la Era Mesozoica se deleitaron con plantas (cícadas, coníferas, ginkgoes, etc.) que son extremadamente raras hoy en día. Estos machacadores de plantas yacen en la base de la cadena alimentaria de los dinosaurios, entonces, ¿qué esperanzas hay de que alguien se encuentre con un Allosaurus vivo?

¿Los pájaros viven dinosaurios?

Por otro lado, una pregunta tan amplia como "¿Se extinguieron realmente los dinosaurios?" puede estar perdiendo el punto. Cualquier grupo de animales tan numeroso, diverso y dominante como los dinosaurios debía transmitir una gran parte de su material genético a sus descendientes, sin importar la forma que tomaran esos descendientes. Hoy, los paleontólogos han hecho un caso bastante abierto de que los dinosaurios nunca se extinguieron en absoluto; simplemente evolucionaron en pájaros, que a veces se denominan "dinosaurios vivos".

Este motivo de "dinosaurios vivos" tiene aún más sentido si consideras que no son aves modernas, que en su mayoría son un lote pequeño y dócil en comparación con sus ancestros distantes, sino las gigantescas "aves terroristas" que vivieron en América del Sur durante la Era Cenozoica. El ave de terror más grande de todos, Phorusrhacos, medía unos ocho pies de alto y pesaba alrededor de 300 libras.

Por supuesto, Phorusrhacos se extinguió hace millones de años; hoy no hay pájaros del tamaño de dinosaurios vivos. El punto es que no necesitas plantear la existencia continua y misteriosa de dinosaurios extintos hace mucho tiempo; sus descendientes están hoy en su patio trasero, brincando alrededor del comedero para pájaros.