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Guerra civil estadounidense: la batalla de la estación salvaje

Guerra civil estadounidense: la batalla de la estación salvaje

La Batalla de la Estación del Salvaje se libró el 29 de junio de 1862, durante la Guerra Civil Americana (1861-1865). La cuarta de las batallas de los siete días en las afueras de Richmond, Virginia, en la Estación de Savage vio al ejército del general Robert E. Lee de Virginia del Norte persiguiendo al ejército en retirada del general George B. McClellan del Potomac. Golpeando la retaguardia de la Unión, centrada en el II Cuerpo del Mayor General Edwin V. Sumner, las fuerzas confederadas demostraron ser incapaces de desalojar al enemigo. La lucha continuó hasta la noche hasta que una fuerte tormenta terminó el enfrentamiento. Las tropas de la Unión continuaron su retirada esa noche.

Fondo

Habiendo comenzado la Campaña de la Península a principios de la primavera, el Ejército del Potomac del Mayor General George McClellan se detuvo ante las puertas de Richmond a fines de mayo de 1862 después de un punto muerto en la Batalla de los Siete Pinos. Esto se debió principalmente al enfoque demasiado cauteloso del comandante de la Unión y a la creencia inexacta de que el ejército del general Robert E. Lee de Virginia del Norte lo superaba en número. Mientras McClellan permaneció inactivo durante gran parte de junio, Lee trabajó incansablemente para mejorar las defensas de Richmond y planear un contraataque.

Aunque se superó en número, Lee entendió que su ejército no podía esperar ganar un asedio prolongado en las defensas de Richmond. El 25 de junio, McClellan finalmente se mudó y ordenó a las divisiones de los generales de brigada Joseph Hooker y Philip Kearny que avanzaran por el camino de Williamsburg. La resultante Batalla de Oak Grove vio el ataque de la Unión detenido por la división del Mayor General Benjamin Huger.

Lee Attacks

Esto resultó afortunado para Lee, ya que había movido la mayor parte de su ejército al norte del río Chickahominy con el objetivo de aplastar al aislado V Cuerpo del general de brigada Fitz John Porter. En huelga el 26 de junio, las fuerzas de Lee fueron rechazadas sangrientamente por los hombres de Porter en la batalla de Beaver Dam Creek (Mechanicsville). Esa noche, McClellan, preocupado por la presencia del comando del mayor general Thomas "Stonewall" Jackson hacia el norte, ordenó a Porter que se retirara y cambió la línea de suministro del ejército desde el ferrocarril del río Richmond y York hacia el sur hasta el río James. Al hacerlo, McClellan efectivamente terminó su propia campaña, ya que el abandono del ferrocarril significaba que no se podían llevar armas pesadas a Richmond para el asedio planeado.

Tomando una posición fuerte detrás del Pantano de Boatswain, V Corps sufrió un fuerte ataque el 27 de junio. En la resultante Batalla de Gaines 'Mill, los hombres de Porter rechazaron varios asaltos enemigos durante el día hasta que se vieron obligados a retirarse cerca del atardecer. Cuando los hombres de Porter se trasladaron a la orilla sur del Chickahominy, un McClellan gravemente sacudido terminó la campaña y comenzó a mover al ejército hacia la seguridad del río James.

Con McClellan brindando poca orientación a sus hombres, el Ejército del Potomac luchó contra las fuerzas confederadas en Garnett's y Golding's Farms del 27 al 28 de junio. Al mantenerse alejado de los combates, McClellan empeoró la situación al no nombrar a un segundo al mando. Esto se debió en gran parte a su aversión y desconfianza hacia su comandante de cuerpo superior, el mayor general Edwin V. Sumner.

Plan de Lee

A pesar de los sentimientos personales de McClellan, Sumner dirigió efectivamente la retaguardia de la Unión de 26.600 hombres que se había concentrado cerca de la Estación de Savage. Esta fuerza comprendía elementos de su propio II Cuerpo, el III Cuerpo de General de Brigada Samuel P. Heintzelman y una división del VI Cuerpo de General de Brigada William B. Franklin. Siguiendo a McClellan, Lee buscó atacar y derrotar a las fuerzas de la Unión en la Estación de Savage.

Para ello, Lee ordenó al general de brigada John B. Magruder que empujara su división por Williamsburg Road y York River Railroad mientras que la división de Jackson reconstruiría los puentes a través de Chickahominy y atacaría hacia el sur. Estas fuerzas debían converger y abrumar a los defensores de la Unión. Saliendo temprano el 29 de junio, los hombres de Magruder comenzaron a encontrarse con las tropas de la Unión alrededor de las 9:00 a.m.

Ejércitos y comandantes

Unión

  • Mayor general George B. McClellan
  • Mayor general Edwin V. Sumner
  • 26,600 hombres

Confederado

  • General Robert E. Lee
  • General de Brigada John B. Magruder
  • 14,000

La lucha comienza

Al avanzar, dos regimientos de la brigada del general de brigada George T. Anderson contrataron a dos regimientos de la Unión al mando de Sumner. Escaramuzando por la mañana, los confederados pudieron hacer retroceder al enemigo, pero Magruder se preocupó cada vez más por el tamaño del comando de Sumner. Buscando refuerzos de Lee, recibió dos brigadas de la división de Huger con la estipulación de que si no estaban comprometidos antes de las 2:00 PM, serían retirados.

Mientras Magruder contemplaba su próximo movimiento, Jackson recibió un mensaje confuso de Lee que sugería que sus hombres debían permanecer al norte de la Chickahominy. Debido a esto, no cruzó el río para atacar desde el norte. En la estación de Savage, Heintzelman decidió que su cuerpo no era necesario para la defensa de la Unión y comenzó a retirarse sin informar primero a Sumner.

La batalla renovada

A las 2:00 PM, sin haber avanzado, Magruder devolvió a los hombres de Huger. Esperando otras tres horas, finalmente reanudó su avance con las brigadas de los generales de brigada Joseph B. Kershaw y Paul J. Semmes. Estas tropas fueron ayudadas a la derecha por parte de una brigada dirigida por el coronel William Barksdale. Apoyando el ataque había un rifle naval Brooke de 32 libras montado en un vagón y protegido por una casamata de hierro. Apodado el "Land Merrimack", esta arma fue empujada lentamente por el ferrocarril. A pesar de ser superado en número, Magruder eligió atacar con solo una parte de su comando.

El movimiento confederado fue notado por primera vez por Franklin y el general de brigada John Sedgwick que estaban explorando al oeste de la estación de Savage. Después de pensar inicialmente que las tropas que se acercaban pertenecían a Heintzelman, reconocieron su error e informaron a Sumner. Fue en este momento que un Sumner furioso descubrió que el III Cuerpo había partido. Avanzando, Magruder se encontró con la Brigada Filadelfia del general de brigada William W. Burns, justo al sur del ferrocarril. Montando una defensa tenaz, los hombres de Burns pronto se vieron envueltos por la fuerza confederada más grande. Para estabilizar la línea, Sumner comenzó a alimentar al azar a los regimientos de otras brigadas en la batalla.

Al llegar a la izquierda de Burns, la 1.a Infantería de Minnesota se unió a la lucha, seguida por dos regimientos de la división del general de brigada Israel Richardson. Como las fuerzas involucradas eran en gran medida de igual tamaño, se desarrolló un punto muerto a medida que se acercaba la oscuridad y el mal tiempo. Operando a la izquierda de Burns y al sur de Williamsburg Road, el general de brigada William T.H. La Brigada Vermont de Brooks buscó proteger el flanco de la Unión y cargó hacia adelante. Atacando en un bosque, se encontraron con un intenso fuego confederado y fueron rechazados con grandes pérdidas. Las dos partes se mantuvieron comprometidas, sin que ninguno avanzara, hasta que una tormenta terminó la batalla alrededor de las 9:00 p.m.

Secuelas

En los combates en la estación de Savage, Sumner sufrió 1.083 muertos, heridos y desaparecidos, mientras que Magruder sufrió 473. La mayor parte de las pérdidas de la Unión se produjeron durante la carga funesta de la Brigada de Vermont. Con el final de la lucha, las tropas de la Unión continuaron retirándose a través de White Oak Swamp, pero se vieron obligadas a abandonar un hospital de campaña y 2.500 heridos. A raíz de la batalla, Lee reprendió a Magruder por no atacar con más fuerza al afirmar que "la búsqueda debería ser más vigorosa". Al mediodía del día siguiente, las tropas de la Unión habían cruzado el pantano. Más tarde en el día, Lee reanudó su ofensiva atacando al ejército de McClellan en las Batallas de Glendale (Frayser's Farm) y White Oak Swamp.