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Julián y la caída del paganismo

Julián y la caída del paganismo

Cuando el emperador romano Julián (Flavio Claudio Juliano) llegó al poder, el cristianismo era menos popular que el politeísmo, pero cuando Julián, un pagano (en uso contemporáneo) conocido como "el apóstata", murió en la batalla, fue el final de la era romana. aceptación oficial del politeísmo. Aunque el paganismo era popular, la práctica de Julián era más ascética que las prácticas paganas normales, por lo que el paganismo falló cuando el apóstata lo restableció. De Gore Vidal'sJulian:

"Julian siempre ha sido algo así como un héroe clandestino en Europa. Su intento de detener el cristianismo y revivir el helenismo sigue teniendo un atractivo romántico".

Cuando el emperador romano Julián el Apóstata, murió en Persia, sus partidarios no pudieron mantener el apoyo al paganismo como religión oficial del estado. No se llamaba paganismo en ese momento, pero se conocía como helenismo y a veces se refiere al paganismo helenístico.

En lugar de que la antigua religión regresara al Imperio Romano, el popular cristianismo del emperador Constantino resurgió como el dominante. Esto parece extraño ya que el cristianismo no era tan popular entre la gente como el helenismo, por lo que los académicos han buscado en la vida y la administración de Julian pistas sobre por qué apostasía (lo que significa el "alejarse del" cristianismo) ha fallado.

Julián (nacido en 332 d. C.), sobrino del primer emperador cristiano, Constantino, fue entrenado como cristiano, pero es conocido como apóstata porque cuando se convirtió en emperador (360 d. C.) se opuso al cristianismo. En La desaparición del paganismo, James J. O'Donnell sugiere que la postura particularmente vehemente del emperador contra el cristianismo (y el apoyo a la otra religión monoteísta, el judaísmo) proviene de su educación cristiana.

La intolerancia de Julián

Aunque tal generalización es peligrosa, los paganos de la época generalmente consideraban que la religión era un asunto privado, mientras que los cristianos se comportaron de manera extraña al tratar de convertir a otros a su fe. Afirmaron que la salvación hecha posible a través de Jesús era la única creencia verdadera. A raíz del Concilio de Nicea, los líderes cristianos condenaron a todos los que no creían de la manera prescrita. Para ser un pagano en la vieja tradición, Julián debería haber dejado que todos adoraran como él o ella deseara. En lugar de dejar que cada persona adore a su manera, Julian despojó a los cristianos de sus privilegios, poderes y derechos. Y lo hizo desde su propia perspectiva: la actitud intolerante de que la religión privada de uno es de interés público. Desde La desaparición del paganismo:

"En resumen, es necesario considerar la sociología religiosa del siglo IV con dos distinciones separadas (aunque a menudo y confusas, superpuestas) en mente: la que existe entre los adoradores de Cristo y los adoradores de otros dioses; y eso entre los hombres que podrían aceptar una pluralidad de cultos y aquellos que insistieron en la validez de una única forma de experiencia religiosa con exclusión de todos los demás ".

Elitismo de Julián

Otros escritores dicen que el fracaso de Julian para reintegrar el paganismo helenístico en el marco de la sociedad romana vino de su incapacidad para hacerlo popular y su insistencia en que la verdadera comprensión es imposible para el mortal promedio, pero está reservada para los filósofos. Otro factor importante fue que los credos cristianos estaban mucho más unidos que el paganismo. El paganismo no era una sola religión y los adherentes a diferentes dioses no necesariamente se apoyaban entre sí.

"La panoplia de la experiencia religiosa en el mundo romano antes de Constantino era simplemente desconcertante: desde los ritos de fertilidad en el patio trasero a través de cultos públicos, apoyados por el estado, hasta los ascensos místicos que los filósofos platónicos escribieron con tanta devoción, y todo entre, encima, debajo y en torno a tales fenómenos. Hubo cultos públicos autóctonos de las diversas partes del imperio, ciertas devociones generalmente aceptadas (aunque a menudo tibias) como la divinidad de los emperadores, y una gran variedad de entusiasmos privados. de las experiencias religiosas debería producir una población decidida capaz de formarse en un solo movimiento pagano con el que el cristianismo podría luchar simplemente no es probable ".

Falta de un poderoso sucesor pagano para Julián

En 363, cuando murió Julian, fue sucedido por Jovian, un cristiano, al menos nominalmente, en lugar de la elección obvia, el prefecto pretoriano de Julian, el politeísta moderado, Saturninius Secundus Salutius. Secundus Salutius no quería el trabajo a pesar de que significaba continuar la misión de Julian. El paganismo era diverso y tolerante con esta diversidad. Secundus Salutius no compartió las actitudes parroquiales o las creencias específicas del difunto emperador.

Ningún otro emperador pagano llegó al poder antes de que el estado romano prohibiera las prácticas paganas. Aun así, 1.700 años después, seguimos siendo predominantemente una sociedad cristiana en términos de nuestras creencias, puede haber sido la actitud pagana de tolerancia religiosa que prevaleció.

Fuentes y referencias adicionales

  • Capítulo 23, Parte I de Gibbon La historia de la decadencia y caída del imperio romano.
  • "El renacimiento pagano de Julian y el declive del sacrificio de sangre", de Scott Bradbury;Fénix Vol. 49, núm. 4 (Winter, 1995), págs. 331-356.