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Gusanos lanudos: las perspectivas originales del clima invernal

Gusanos lanudos: las perspectivas originales del clima invernal

Cada octubre, el Centro de Predicción Climática de NOAA publica una perspectiva invernal para dar al público la mejor predicción científica posible de cómo se puede desarrollar el invierno en todo el país; pero en los días previos a NOAA, la gente obtuvo esta misma información de una fuente más humilde: la oruga del oso lanudo.

Llamados "osos lanudos" en el medio oeste y noreste, y "gusanos lanudos" en el sur de los Estados Unidos, las orugas del oso lanudo son las larvas de las polillas de tigre Isabella. Son comunes en los Estados Unidos, el norte de México y el tercio sur de Canadá, y son fácilmente reconocibles por sus cerdas cortas y rígidas de pelaje marrón rojizo y negro.

Cómo "leer" los colores de un lanudo

Según el folklore, se dice que la coloración del gusano lanudo indica qué tan severo será el próximo invierno en el área local donde se encuentra la oruga. El cuerpo de la oruga del oso lanudo tiene 13 segmentos distintos. Según la tradición meteorológica, cada uno corresponde a una de las 13 semanas de invierno. Cada banda negra representa una semana de condiciones invernales más frías, nevadas y más severas, mientras que las bandas naranjas indican que hay muchas semanas de temperaturas más suaves. (Algunos incluso creen que la posición de las bandas es parte del invierno. Por ejemplo, si el extremo de la cola de la oruga es negro, significa que el final del invierno será severo).

Existen otras dos versiones de este folklore. El primero relaciona la severidad del invierno con el grosor del pelaje de la oruga. (Las capas más gruesas señalan inviernos más fríos, y una capa escasa, inviernos más suaves.) La variación final se refiere a la dirección en que se arrastra la oruga. (Si un lanudo se arrastra en dirección sur, significa que está tratando de escapar de las frías condiciones invernales del norte. Si viaja por un sendero hacia el norte, eso indica un invierno templado).

Importancia de los gusanos lanudos de color liso

No todos los gusanos lanudos tienen marcas alternadas de color naranja y negro. Ocasionalmente, verá uno que es todo marrón, todo negro o blanco sólido. Al igual que sus parientes marrones y negros, ellos también tienen:

  • Naranja: así como los segmentos de color marrón rojizo indican una semana de temperaturas suaves, una oruga completamente marrón sugiere un invierno suave en general con temperaturas superiores a lo normal y nevadas insignificantes.
  • Negro: una oruga completamente negra señala el comienzo de un próximo invierno muy duro.
  • Blanco (color arena): se dice que los gusanos lanudos predicen las nevadas del invierno. Se supone que detectar uno es un fuerte indicador de que se pueden esperar nevadas más pesadas que el promedio, o incluso una tormenta de nieve, en la región durante la temporada de invierno.

Cómo la fama encontró el gusano lanudo

El talento del gusano lanudo fue descubierto por primera vez a fines de la década de 1940 por el Dr. Charles Curran, ex curador de insectos en el Museo de Historia Natural de la ciudad de Nueva York. Según la historia, el Dr. Curran midió la coloración de las orugas de oso lanudo entre 1948 y 1956 en el Parque Estatal Bear Mountain. Durante esos años, descubrió que 5.3 a 5.6 de los 13 segmentos corporales de las orugas observados eran de color naranja. Como sugirieron sus cuentas, los inviernos para cada uno de esos años resultaron ser suaves. Un reportero amigo de Curran "filtró" sus pronósticos a un periódico de Nueva York, y la publicidad que generó la historia convirtió a las orugas de oso de lana en un nombre familiar.

¿Es verdadero el folclore?

El Dr. Curran descubrió que el ancho del pelaje marrón rojizo coincidía correctamente con el tipo de invierno con un 80% de precisión. Si bien sus muestras de datos eran pequeñas, para algunas personas esto fue suficiente para legitimar el folklore. Sin embargo, para la mayoría de los profesionales de hoy, no son datos suficientes. Argumentan que no solo el color de un oso lanudo se basa en su edad y especie, sino que también se necesitaría investigar una gran cantidad de orugas en un solo lugar durante muchos años para poder sacar conclusiones sobre los lanudos y el clima invernal.

Una cosa en la que la mayoría puede estar de acuerdo es que, independientemente de si el folklore es cierto o no, es una tradición inofensiva y divertida de otoño participar.

Cuándo y dónde detectar gusanos lanudos

Los gusanos lanudos generalmente se ven en otoño en las aceras y carreteras. Si te encuentras con uno, no esperes que dure mucho. Los lanudos son criaturas ocupadas, siempre "en movimiento" que buscan un hogar acogedor debajo de una roca o un tronco para pasar el invierno. ¡También se mueven bastante rápido (como lo hacen los gusanos)!

Una forma segura de conocer a un lanudo es asistir a un festival de gusanos lanudos.

Festivales de gusanos lanudos 2016

Al igual que la marmota, los gusanos lanudos se han vuelto tan populares que han surgido varios festivales en todo Estados Unidos para honrarlos. Los festivales de más larga duración se celebran en:

  • Bermellón, Ohio. Anual de OhioFestival del oso lanudoEs uno de los más antiguos en los Estados Unidos. El festival comenzó hace más de cuatro décadas, cuando el meteorólogo de televisión, el Sr. Dick Goddard, propuso la idea de una celebración basada en el uso del gusano para pronosticar el próximo invierno. Todavía es el anfitrión del festival hasta el día de hoy. El festival de este año está programado para el 2 de octubre de 2016.
  • Banner Elk, Carolina del Norte. Se celebra cada tercer fin de semana de octubre. Las 39 fechas anuales del festival Woolly Worm de este año son del 15 al 16 de octubre de 2016.
  • Beattyville, Kentucky. El Festival Woorm Worm de Beattyville es siempre el último fin de semana completo en octubre. El 29º festival anual de este año tendrá lugar del 21 al 23 de octubre de 2016.
  • Lewisburg, Pennsylvania. Actualmente en su decimonoveno año, el festival de este año tendrá lugar el 15 de octubre de 2016.

Si eres fanático de los festivales de gusanos lanudos, permítenos recomendarte estos festivales centrados en el clima.