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Lewis y Clark

Lewis y Clark

El 14 de mayo de 1804, Meriwether Lewis y William Clark partieron de St. Louis, Missouri con el Corps of Discovery y se dirigieron al oeste en un esfuerzo por explorar y documentar las nuevas tierras compradas por la Compra de Louisiana. Con solo una muerte, el grupo llegó al Océano Pacífico en Portland y luego regresó a St. Louis el 23 de septiembre de 1806.

La compra de Louisiana

En abril de 1803, Estados Unidos, bajo el presidente Thomas Jefferson, compró 828,000 millas cuadradas (2,144,510 km cuadrados) de tierra a Francia. Esta adquisición de tierras se conoce comúnmente como la Compra de Luisiana.

Las tierras incluidas en la Compra de Luisiana eran aquellas al oeste del río Mississippi, pero estaban en gran parte inexploradas y, por lo tanto, completamente desconocidas para los Estados Unidos y Francia en ese momento. Debido a esto, poco después de la compra de la tierra, el presidente Jefferson solicitó que el Congreso aprobara $ 2,500 para una expedición exploratoria al oeste.

Objetivos de la expedición

Una vez que el Congreso aprobó los fondos para la expedición, el presidente Jefferson eligió al Capitán Meriwether Lewis como su líder. Lewis fue elegido principalmente porque ya tenía algún conocimiento del oeste y era un oficial experimentado del Ejército. Después de hacer más arreglos para la expedición, Lewis decidió que quería un co-capitán y seleccionó a otro oficial del Ejército, William Clark.

Los objetivos de esta expedición, tal como los describió el presidente Jefferson, fueron estudiar las tribus nativas americanas que viven en el área, así como las plantas, los animales, la geología y el terreno de la región.

La expedición también debía ser diplomática y ayudar a transferir el poder sobre las tierras y las personas que viven en ellas de los franceses y españoles a los Estados Unidos. Además, el presidente Jefferson quería que la expedición encontrara una vía fluvial directa hacia la costa oeste y el océano Pacífico para que la expansión hacia el oeste y el comercio fueran más fáciles de lograr en los próximos años.

La expedición comienza

La expedición de Lewis y Clark comenzó oficialmente el 14 de mayo de 1804, cuando ellos y los otros 33 hombres que formaban el Cuerpo de Descubrimientos partieron de su campamento cerca de St. Louis, Missouri. La primera parte de la expedición siguió la ruta del río Missouri durante la cual, pasaron por lugares como el actual Kansas City, Missouri, y Omaha, Nebraska.

El 20 de agosto de 1804, el Cuerpo experimentó su primera y única baja cuando el sargento Charles Floyd murió de apendicitis. Fue el primer soldado estadounidense en morir al oeste del río Mississippi. Poco después de la muerte de Floyd, el Cuerpo llegó al borde de las Grandes Llanuras y vio muchas especies diferentes del área, la mayoría de las cuales eran nuevas para ellos. También conocieron a su primera tribu Sioux, los Yankton Sioux, en un encuentro pacífico.

La próxima reunión del Cuerpo con los Sioux, sin embargo, no fue tan pacífica. En septiembre de 1804, el Cuerpo se encontró con los Teton Sioux más al oeste y durante ese encuentro, uno de los jefes exigió que el Cuerpo les diera un bote antes de que se les permitiera pasar. Cuando el Cuerpo se negó, los Teton amenazaron con la violencia y el Cuerpo se preparó para luchar. Sin embargo, antes de que comenzaran las hostilidades graves, ambas partes se retiraron.

El primer informe

La expedición del Cuerpo continuó exitosamente río arriba hasta el invierno cuando se detuvieron en las aldeas de la tribu Mandan en diciembre de 1804. Mientras esperaban el invierno, Lewis y Clark hicieron que el Cuerpo construyera Fort Mandan cerca de la actual Washburn, Dakota del Norte, donde Se quedó hasta abril de 1805.

Durante este tiempo, Lewis y Clark escribieron su primer informe al presidente Jefferson. En él, relataron 108 especies de plantas y 68 tipos de minerales. Al salir de Fort Mandan, Lewis y Clark enviaron este informe, junto con algunos miembros de la expedición y un mapa de los Estados Unidos dibujado por Clark de regreso a St. Louis.

Divisor

Posteriormente, el Cuerpo continuó a lo largo de la ruta del río Missouri hasta que llegaron a una bifurcación a fines de mayo de 1805 y se vieron obligados a dividir la expedición para encontrar el verdadero río Missouri. Finalmente, lo encontraron y en junio la expedición se unió y cruzó las cabeceras del río.

Poco después, el Cuerpo llegó a la División Continental y se vieron obligados a continuar su viaje a caballo en Lemhi Pass en la frontera de Montana-Idaho el 26 de agosto de 1805.

Llegando a Portland

Una vez superada la división, el Cuerpo continuó nuevamente su viaje en canoas por las Montañas Rocosas en el río Clearwater (en el norte de Idaho), el río Snake y finalmente el río Columbia hacia lo que hoy es Portland, Oregón.

El Cuerpo luego, por fin, llegó al Océano Pacífico en diciembre de 1805 y construyó Fort Clatsop en el lado sur del río Columbia para esperar el invierno. Durante su tiempo en el fuerte, los hombres exploraron el área, cazaron alces y otros animales salvajes, se encontraron con tribus nativas americanas y se prepararon para su viaje a casa.

Regresando a St. Louis

El 23 de marzo de 1806, Lewis y Clark y el resto del Cuerpo abandonaron Fort Clatsop y comenzaron su viaje de regreso a St. Louis. Una vez que llegaron a la División Continental en julio, el Cuerpo se separó por un breve tiempo para que Lewis pudiera explorar el río Marias, un afluente del río Missouri.

Luego se reunieron en la confluencia de los ríos Yellowstone y Missouri el 11 de agosto y regresaron a St. Louis el 23 de septiembre de 1806.

Logros de la expedición de Lewis y Clark

Aunque Lewis y Clark no encontraron una vía fluvial directa desde el río Mississippi hasta el Océano Pacífico, su expedición aportó una gran cantidad de conocimiento sobre las tierras recién compradas en el oeste.

Por ejemplo, la expedición proporcionó datos extensos sobre los recursos naturales del noroeste. Lewis y Clark pudieron documentar más de 100 especies animales y más de 170 plantas. También trajeron información sobre el tamaño, los minerales y la geología del área.

Además, la expedición estableció relaciones con los nativos americanos en la región, uno de los principales objetivos del presidente Jefferson. Además de la confrontación con los Teton Sioux, estas relaciones fueron en gran parte pacíficas y el Cuerpo recibió una amplia ayuda de las diversas tribus que conocieron sobre temas como la comida y la navegación.

Para el conocimiento geográfico, la expedición de Lewis y Clark proporcionó un amplio conocimiento sobre la topografía del noroeste del Pacífico y produjo más de 140 mapas de la región.

Para leer más sobre Lewis y Clark, visite el sitio de National Geographic dedicado a su viaje o lea su informe de la expedición, publicado originalmente en 1814.

Ver el vídeo: Lewis & Clark. Songs. Tommy Emmanuel (Julio 2020).