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¿Por qué los negros tenían una relación compleja con Fidel Castro?

¿Por qué los negros tenían una relación compleja con Fidel Castro?

Cuando Fidel Castro murió el 25 de noviembre de 2016, los exiliados cubanos en los Estados Unidos celebraron la desaparición de un hombre al que llamaron un dictador malvado. Castro cometió una serie de abusos contra los derechos humanos, dijeron, silenciando a los disidentes políticos al encarcelarlos o matarlos. El senador estadounidense Marco Rubio (R-Florida) resumió los sentimientos de muchos cubanoamericanos sobre Castro en un comunicado que emitió después del fallecimiento del gobernante.

"Lamentablemente, la muerte de Fidel Castro no significa libertad para el pueblo cubano o justicia para los activistas democráticos, líderes religiosos y opositores políticos que él y su hermano han encarcelado y perseguido", dijo Rubio. “El dictador ha muerto, pero la dictadura no. Y una cosa está clara, la historia no absolverá a Fidel Castro; lo recordará como un dictador malvado y asesino que infligió miseria y sufrimiento a su propio pueblo ".

En contraste, los negros en toda la diáspora africana vieron a Castro a través de una lente más complicada. Pudo haber sido un dictador brutal, pero también fue un aliado de África, un antiimperialista que eludió los intentos de asesinato del gobierno de los Estados Unidos y un defensor de la educación y la atención médica. Castro apoyó los esfuerzos de las naciones africanas para liberarse del dominio colonial, se opuso al apartheid y otorgó el exilio a un destacado radical afroamericano. Pero junto con estos hechos, Castro enfrentó críticas de los negros durante los años previos a su muerte debido a la persistencia del racismo en Cuba.

Un aliado para África

Castro demostró ser un amigo de África, ya que varios países lucharon por la independencia durante los años sesenta y setenta. Después de la muerte de Castro, Bill Fletcher, fundador del Congreso Radical Negro, discutió la relación única entre la Revolución Cubana en 1959 y África en "Democracy Now!" Programa de radio.

"Los cubanos apoyaron mucho la lucha argelina contra los franceses, que tuvo éxito en 1962", dijo Fletcher. “Continuaron apoyando a los diversos movimientos anticoloniales en África, incluidos, en particular, los movimientos anti-portugueses en Guinea-Bissau, Angola y Mozambique. Y fueron incuestionables en su apoyo a la lucha contra el apartheid en Sudáfrica ".

El apoyo de Cuba a Angola mientras la nación de África Occidental luchaba por la independencia de Portugal en 1975 puso en marcha el fin del apartheid. Tanto la Agencia Central de Inteligencia como el gobierno del apartheid de Sudáfrica intentaron frustrar la revolución, y Rusia se opuso a que Cuba interviniera en el conflicto. Sin embargo, eso no disuadió a Cuba de involucrarse.

El documental de 2001 "Fidel: la historia no contada" narra cómo Castro envió 36,000 tropas para evitar que las fuerzas sudafricanas atacaran la capital de Angola y más de 300,000 cubanos ayudaron en la lucha de independencia de Angola, 2,000 de los cuales fueron asesinados durante el conflicto. En 1988, Castro envió aún más tropas, lo que ayudó a vencer al ejército sudafricano y, por lo tanto, avanzar en la misión de los sudafricanos negros.

Pero Castro no se detuvo allí. En 1990, Cuba también desempeñó un papel en ayudar a Namibia a independizarse de Sudáfrica, otro golpe al gobierno del apartheid. Después de que Nelson Mandela fue liberado de la prisión en 1990, agradeció reiteradamente a Castro.

"Fue un héroe en África, América Latina y América del Norte para aquellos que necesitaban liberarse de la opresión oligárquica y autocrática", dijo el reverendo Jesse Jackson sobre Castro en un comunicado sobre la muerte del líder cubano. “Mientras que Castro, desafortunadamente, negó muchas libertades políticas, al mismo tiempo estableció muchas libertades económicas: educación y atención médica. El cambió el mundo. Si bien es posible que no estemos de acuerdo con todas las acciones de Castro, podemos aceptar su lección de que donde hay opresión debe haber resistencia ”.

Los estadounidenses de raza negra como Jackson han expresado durante mucho tiempo su admiración por Castro, quien se reunió con Malcolm X en Harlem en 1960 y buscó reuniones con otros líderes negros.

Mandela y Castro

El sudafricano Nelson Mandela elogió públicamente a Castro por su apoyo a la lucha contra el apartheid. El apoyo militar que Castro envió a Angola ayudó a desestabilizar el régimen del apartheid y allanó el camino para un nuevo liderazgo. Mientras que Castro se situó en el lado derecho de la historia, en lo que respecta al apartheid, se dice que el gobierno de los Estados Unidos estuvo involucrado en el arresto de Mandela en 1962 e incluso lo caracterizó como terrorista. Además, el presidente Ronald Reagan vetó la Ley Anti-Apartheid.

Cuando Mandela fue liberado de prisión después de cumplir 27 años por su activismo político, describió a Castro como una "inspiración para todas las personas amantes de la libertad".

Aplaudió a Cuba por permanecer independiente a pesar de la feroz oposición de naciones imperialistas como Estados Unidos. Dijo que Sudáfrica también deseaba "controlar nuestro propio destino" y le pidió públicamente a Castro que lo visitara.

"Todavía no he visitado mi patria sudafricana", dijo Castro. “Lo quiero, me encanta como patria. Me encanta como patria como te amo a ti y al pueblo sudafricano ”.

El líder cubano finalmente viajó a Sudáfrica en 1994 para ver a Mandela convertirse en su primer presidente negro. Mandela enfrentó críticas por apoyar a Castro, pero mantuvo su promesa de no ignorar a sus aliados en la lucha contra el apartheid.

¿Por qué los estadounidenses negros admiran a Castro?

Los afroamericanos han sentido durante mucho tiempo un parentesco con el pueblo de Cuba dada la considerable población negra de la nación isleña. Como Sam Riddle, director político de la Red de Acción Nacional de Michigan, dijo a Associated Press: “Fue Fidel quien luchó por los derechos humanos de los cubanos negros. Muchos cubanos son tan negros como cualquier negro que trabajó en los campos de Mississippi o vivió en Harlem. Él creía en la atención médica y la educación para su gente ".

Castro puso fin a la segregación después de la Revolución Cubana y le dio asilo a Assata Shakur (nee Joanne Chesimard), una radical negra que huyó de allí después de una condena en 1977 por matar a un policía estatal en Nueva Jersey. Shakur ha negado haber actuado mal.

Pero la representación de Riddle de Castro como un héroe de las relaciones raciales puede ser algo romántica, dado que los cubanos negros son abrumadoramente pobres, están subrepresentados en puestos de poder y sin trabajo en la floreciente industria turística del país, donde la piel más clara parece ser un requisito previo para la entrada.

En 2010, 60 afroamericanos prominentes, incluidos Cornel West y el cineasta Melvin Van Peebles, emitieron una carta atacando el historial de derechos humanos de Cuba, especialmente en relación con los disidentes políticos negros. Expresaron preocupación porque el gobierno cubano había "aumentado las violaciones de los derechos civiles y humanos para aquellos activistas negros en Cuba que se atreven a alzar la voz contra el sistema racial de la isla". La carta también pedía la liberación de la prisión del activista y médico negro Darsi Ferrer. .

La revolución de Castro puede haber prometido igualdad para los negros, pero finalmente no estaba dispuesto a involucrar a quienes señalaron que el racismo persistía. El gobierno cubano respondió a las preocupaciones del grupo afroamericano simplemente denunciando su declaración.