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Biología: el estudio de la vida

Biología: el estudio de la vida

¿Qué es la biología? En pocas palabras, es el estudio de la vida, en toda su grandeza. La biología concierne a todas las formas de vida, desde las algas muy pequeñas hasta los elefantes muy grandes. Pero, ¿cómo sabemos si algo está vivo? Por ejemplo, ¿un virus está vivo o muerto? Para responder a estas preguntas, los biólogos han creado un conjunto de criterios llamados "características de la vida".

Las caracteristicas de la vida

Los seres vivos incluyen tanto el mundo visible de animales, plantas y hongos como el mundo invisible de bacterias y virus. En un nivel básico, podemos decir que la vida esta ordenada. Los organismos tienen una organización enormemente compleja. Todos estamos familiarizados con los intrincados sistemas de la unidad básica de la vida, la célula.

La vida puede "funcionar". No, esto no significa que todos los animales estén calificados para un trabajo. Significa que las criaturas vivientes pueden absorber energía del medio ambiente. Esta energía, en forma de alimento, se transforma para mantener los procesos metabólicos y para la supervivencia.

La vida crece y se desarrolla. Esto significa más que simplemente replicar o aumentar de tamaño. Los organismos vivos también tienen la capacidad de reconstruirse y repararse a sí mismos cuando se lesionan.

La vida puede reproducir. ¿Alguna vez has visto reproducirse la suciedad? No lo creo. La vida solo puede provenir de otras criaturas vivientes.

La vida puede responder. Piensa en la última vez que te golpeaste accidentalmente el dedo del pie. Casi al instante, retrocediste de dolor. La vida se caracteriza por esta respuesta a los estímulos.

Finalmente, la vida puede adaptarse y responder a las demandas que le impone el medio ambiente. Hay tres tipos básicos de adaptaciones que pueden ocurrir en organismos superiores.

  • Los cambios reversibles ocurren como respuesta a los cambios en el medio ambiente. Digamos que vives cerca del nivel del mar y viajas a un área montañosa. Puede comenzar a experimentar dificultad para respirar y un aumento en la frecuencia cardíaca como resultado del cambio de altitud. Estos síntomas desaparecen cuando vuelve a bajar al nivel del mar.
  • Los cambios somáticos ocurren como resultado de cambios prolongados en el medio ambiente. Usando el ejemplo anterior, si permaneciera en el área montañosa durante mucho tiempo, notaría que su ritmo cardíaco comenzaría a disminuir y comenzaría a respirar normalmente. Los cambios somáticos también son reversibles.
  • El último tipo de adaptación se llama genotípico (causado por mutación genética). Estos cambios tienen lugar dentro de la composición genética del organismo y no son reversibles. Un ejemplo sería el desarrollo de resistencia a los pesticidas por parte de insectos y arañas.

En resumen, la vida está organizada, "trabaja", crece, se reproduce, responde a los estímulos y se adapta. Estas características forman la base del estudio de la biología.

Principios Básicos de Biología

La base de la biología tal como existe hoy se basa en cinco principios básicos. Son la teoría celular, la teoría génica, la evolución, la homeostasis y las leyes de la termodinámica.

  • Teoría celular: todos los organismos vivos están compuestos de células. La célula es la unidad básica de la vida.
  • Teoría génica: los rasgos se heredan a través de la transmisión génica. Los genes se encuentran en los cromosomas y consisten en ADN.
  • Evolución: cualquier cambio genético en una población que se hereda durante varias generaciones. Estos cambios pueden ser pequeños o grandes, notables o no tan notables.
  • Homeostasis: capacidad de mantener un ambiente interno constante en respuesta a los cambios ambientales.
  • Termodinámica: la energía es constante y la transformación energética no es completamente eficiente.

Subdiciplinas de biología
El campo de la biología es muy amplio y puede dividirse en varias disciplinas. En el sentido más general, estas disciplinas se clasifican según el tipo de organismo estudiado. Por ejemplo, la zoología se ocupa de los estudios en animales, la botánica se ocupa de los estudios de plantas y la microbiología es el estudio de los microorganismos. Estos campos de estudio se pueden dividir en varias subdisciplinas especializadas. Algunos de los cuales incluyen anatomía, biología celular, genética y fisiología.